Wearable Technologies

O termo “Wearable Technologies” ou apenas “Wearables” é relativamente recente para o mais comum dos cidadãos, mas o que é certo é que todos nós, em algum ponto das nossas vidas, já fizemos uso deste tipo de equipamentos.

Primeiro há que definir o que significa o termo “Wearable Technology”. Um Wearable é qualquer tipo de vestuário ou acessório nos quais são incorporados microcomputadores ou outro tipo de soluções tecnológicas, com dimensões e peso bastante reduzidos, e que podem servir para efeitos práticos ou apenas para efeitos estéticos. O primeiro Wearable a ser “largamente” utilizado foi o relógio de pulso com calculadora, introduzido na década de 80. No entanto, com o avanço da tecnologia surgiram inevitavelmente novos equipamentos com funções mais complexas e práticas. A aplicabilidade e integração dos mesmos também sofreram algumas evoluções graças aos esforços combinados de várias indústrias como a farmacêutica ou a têxtil, ao ponto de que o seu acesso seja mais fácil e que abranja um público mais diversificado.Calculatorwatch

A lista de Wearables está a crescer a olhos vistos, mas dentro do que já está disponível no mercado, seja ele para o utilizador comum seja ele para soluções profissionais, gostaríamos de destacar os seguintes exemplos:

Google Glass

Este Wearable é sem dúvida o que mais interesse desperta nas pessoas muito por causa da associação a filmes e séries de ficção científica. A verdade é que funciona relativamente bem, pelo menos com algumas pessoas, no entanto há quem ainda se sinta um pouco desconfiado com este produto ou continue a achar que não é uma solução prática.GoogleGlass

Smartwatches

Já existem alguns modelos de Smartwatch estando já outros a caminho. Ao contrário do Google Glass, o consumidor comum já vê este tipo de soluções com outros olhos e as funções praticas que oferece, quando bem aproveitadas, pode tornar mais prático o acesso a outro tipo de informação que um relógio normal não conseguiria fornecer, sem ter a necessidade de recorrer, fisicamente, a um smartphone ou computador.

Soluções médicas

Há uns anos atrás seria impossível pensar que a t-shirt que usávamos para fazer desporto fosse capaz de monitorizar os sinais vitais do nosso corpo e que enviasse essa informação diretamente para um computador ou telemóvel, ou um fato de proteção que fosse capaz de determinar a composição do ar e a temperatura do meio, e não, não estamos a falar do HEV Suit de Half-Life.HEV_Suit_HL2_beta_sides

Dentro deste tipo de Wearables gostaríamos de destacar a Smart Sock da Sensoria Systems, que para além da distância percorrida e cadência de corrida, avalia também a pressão aplicada nas várias regiões do pé e dá feedback acerca de como melhorar a sua técnica de corrida ou a suscetibilidade a lesões. Outro Wearable bastante interessante é o NeuroMetrix da Quell que é capaz de aliviar alguns tipos de dor através da estimulação elétrica de nervos.

Estética e Gadgets

Uma outra aplicação dos Wearables, e que não tem propriamente uns efeitos práticos latentes, é na estética de algumas peças. Fazendo-se uso de leds, monitores, baterias ou até mesmo de painéis fotovoltaicos, alguns criadores apresentam peças únicas que podem reagir a estímulos externos como luz ou som, ou até mesmo alterar o seu comportamento caso a peça detete que alguém focou o seu olhar no utilizador. Independentemente da sua utilidade, há produtos deste género que são bastante interessantes de se observar e o seu mercado, embora pequeno, tende a aumentar.100849981-Untitled-2.600x400

No entanto o mundo dos Wearables ainda está sujeito a alguma desconfiança. Muitas pessoas acreditam que ter equipamentos que monitorizam funções vitais ou que indique informações acerca da localização e hábitos de um individuo, pode traduzir uma violação da privacidade e que a falta de segurança destes equipamentos poderá ser aproveitada por pessoas mal-intencionadas. Tirando isso, apenas os custos associados, conforto e a falta de maturidade deste tipo de tecnologias é que tem atrasado o avanço dos Wearables mas estamos crentes que num futuro próximo eles estarão fortemente presentes no nosso dia-a-dia.

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