Como transformar uma televisão comum numa Smart TV: um guia para todos os bolsos

Gostavas de ter uma Smart TV com uma interface intuitiva e um desempenho suave e cativante mas o dinheiro está um bocado curto? Não há que desesperar porque no mercado já existem várias alternativas e soluções para transformar uma simples televisão numa Smart TV totalmente customizável capaz de surpreender qualquer pessoa que lhe ponha os olhos em cima.

LG-Smart-TV1                                     Cortesia: LG.

Mas primeiro vamos começar pelo que já existe. Da experiência pessoal que se tem, as Smart TV, embora pareçam ter um potencial enorme, acabam por desiludir um pouco os clientes mais exigentes… Ou pelo menos foi assim durante algum tempo. A interface apresentada ou era um pouco confusa e pouco funcional, ou a capacidade de processamento do embedded computer deixava a desejar, mas com o passar dos anos os produtores foram desenvolvendo melhores soluções e mais eficientes, traduzindo-se numa experiência interessante. Contudo, o problema inicial mantém-se: as Smart são significativamente mais caras que as chamadas televisões tradicionais.

Neste artigo apresentamos algumas opções para efetuar a conversão e que se ajustam a várias carteiras e possibilidades, mas que consideramos serem excelentes opções que irão adicionar funcionalidades à sua televisão.

Android Stick

Começamos não por um produto mas por uma gama de produtos. Neste momento já existe uma grande variadade de pequenos computadores do tamanho de um (grande) pacote de pastilhas, com vários tipos de chipsets mas com o ponto comum de correrem uma versão de Android. Os preços destes equipamentos podem variar entre os 25€ e perto dos 100€, mas oferecem uma capacidade de processamento bastante elevada, com desempenhos que chegam a ser apenas 1/3 do desempenho de telemóveis topo de gama como o HTC One M9, Smasung S6 ou o iPhone 6, o que não é nada mau se tivermos em conta a diferença de preços.

De todos os Android Stick que existem gostaríamos de destacar  modelos: o Tronsmart CX-919, o Rockchip RK3188 e o Androset MK808B. Há que referir que este género de equipamentos possui algumas limitações associadas ao software que trazem e capacidades de reprodução de multimédia, no entanto muitas dessas restrições podem ser facilmente contornadas e que não invalidam o uso deste tipo de soluções.

CapturarRaspberry Pi 2

Pi2ModB1GB_-comp-500x283Já que fizemos uma análise ao novo modelo da linha Raspberry Pi que, tal como o seu predecessor, é facilmente aplicado neste tipo de conversões. Comparando com a solução Android Stick, um Pi é sem dúvida uma melhor solução em termos técnicos embora possa ser um pouco mais difícil de configurar, e eis porquê:

  • Capacidade de processamento semelhante;
  • Preço competitivo (~45€ para o Pi + 10€ para carregador + 10€ para SD 16GB)
  • Diversidade de sistemas operativos
  • Suporte para vários formatos multimédia
  • Comunidade
  • Versatilidade

Chromecast

s5-productheroEsta solução da Google já anda no mercado há algum tempo e tem feito furor especialmente nos Estados Unidos, no entanto é a proposta menos “funcional” já que apenas se trata de um dispositivo de streaming mas possui a vantagem de ser um equipamento bastante barato, 35€ para ser mais preciso, e de oferecer alguns serviços de distribuição de conteúdos.

Amazon Fire TV Stick

feature-performance._V322851106_Pode-se considerar que o Fire Stick é um híbrido entre um Android Stick e o Chromecast já que é um stand-alone device mas que possui uma série de serviços de streaming associado. Em termos de especificações estamos perante um dispositivo com um cpu dual core, 1GB de RAM e 8GB de memória interna o que em termos práticos não é nada de extraordinário, mas compensa pelo acesso a uma série de serviços, sendo que alguns deles infelizmente ainda não estão disponíveis em portugal (sim Netflix, estamos a falar de ti!). Em termos de preço, este stick anda na ordem dos 39$, que com as conversões de moeda e lista infindável de impostos se deve traduzir na ordem dos 39€ quando eventualmente for comercializado na europa.

Amazon Fire TV

20140408T035144Este equipamento é bastante semelhante ao Fire Stick nas funcionalides apresentadas mas num formato do tipo box e com especificações técnicas um pouco mais potentes. Estas mudanças, como se deve imaginar, acarretam um maior custo do equipamento (99$) mas que até são justificáveis.

Intel Compute Stick

intel-compute-stick-2015-01-07-01Este é  um equipamento recentemente anunciado pela Intel e que tenta concorrer pela liderança no mercado dos computer stick. Ao contrário do Android Stick, Fire Stick e afins, a versão da Intel não visa só “converter” uma televisão num centro multimédia mas também num computador capaz de executar quase todas as tarefas dos seus homólogos mais “tradicionais”. É certo que o preço mais elevado (90€ para a versão com Ubuntu e 150€ para a versão com Windows 8.1) possa parecer um aspeto negativo, mas o grande aumento de performance comparativamente com a concorrência torna-o na melhor opção (pelo menos na nossa opinião).

Mini PC

maxresdefaultEsta é sem dúvida a opção mais cara mas também é a opção mais versátil, poderosa e estável. Basicamente consiste num computador usando o mesmo tipo de componentes que se vê num desktop normal ou num laptop, mas num formato compacto. Aqui existem várias opções: Intel NUC, mini PC da Asus, builds mini-ITX, slim cases, media centers compacto… Alguns podem ser adquiridos já totalmente funcionais, outros vem na forma de um barebone onde apenas lhe adicionamos alguns componentes extra e há outros que tem de se montar de raiz. Aqui os preços podem variar bastante, já que existem modelos que custam perto de 200€ mas que podem facilmente escalar até alguns milhares, dependendo do que se quer usar e da qualidade das peças.

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